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Lugares de culto – Palacio de Potala

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El complejo del Palacio de Potala en Lhasa (3.700 metros de altitud), en el Tíbet, ha sido el hogar del Dalai Lama durante siglos. La construcción del palacio fue iniciada por el 5º Dalai Lama en 1645 d.C, aunque se cree que la construcción original es de Songsten Gampo hacia el año 637 d.C, el hombre al que se atribuye el inicio del imperio tibetano y la introducción del budismo en el Tíbet.

En Lhasa, el Palacio de Potala principal es un vasto complejo de 13 pisos que consta de 1.000 habitaciones, 10.000 santuarios budistas, 20.000 estatuas, 35 pequeñas capillas, salas de meditación y otras instalaciones para los monjes. El complejo también cuenta con una mazmorra y una sala de tortura. Los cimientos son de cobre, lo que protege al complejo de los terremotos. En todo el palacio y los templos se queman velas para ahuyentar la ignorancia.

El budismo tibetano llegó a la región desde la India alrededor del siglo viii de nuestra era, y tuvo un renacimiento en el siglo XI después de que el monje indio, Atisa, visitara Lhasa (1042-1054 de nuestra era) y reviviera las fuentes originales indias. Una vez que el Khan mongol se convirtiera al budismo tibetano en el siglo XVI, otorgó el título de Dalai Lama (Océano de Sabiduría) a la cabeza de la secta. Cuando un Dalai Lama muere, los seguidores creen que se reencarna en un niño, y tras una búsqueda y cumplir los criterios, se revela a los fieles el siguiente Dalai Lama. Tras años de formación en Lhasa, el Dalai Lama está capacitado para asumir las funciones de líder. El actual Dalai Lama es el decimocuarto y nació en 1935.

Cerca del palacio se encuentra el templo Jokhang, que atrae a miles de peregrinos budistas cada año. El templo, del siglo VII, está construido alrededor de una gran estatua de Buda (as) enviada como regalo de bodas por el emperador chino de la época.

Ubicación:                     Lhasa, Tíbet

Creencias:                          Budismo

Fecha de apertura:              637 d.C.

Fuentes:

Rosemary Burton y Richard Cavendish, Wonders of the World – A Guide to the Man-Made Treasures of Civilization (Reino Unido: AA Publishing, 1991).

Mircea Eliade y Ioan Couliano, The Eliade Guide to World Religions (Estados Unidos: Harper Collins, 1991).

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