Adoración

Lugares de culto – Iglesia de la Natividad

Lugar de culto: Iglesia de la Natividad Lugar: Belén, Palestina Creencia: Cristianismo Fecha de apertura: 327 D.C.

La Iglesia de la Natividad en el pueblo de Belén (Palestina) es uno de los lugares de peregrinación más sagrados para los cristianos de todo el mundo. Muchos de los primeros padres cristianos, como Justino Mártir (c. 100-165 d.C.), Origen (c. 248 d.C.) y Jerónimo (c. 347-420 d.C.), señalaron la creencia de que Jesús (as) nació en una cueva de Belén.[1] La Biblia también hace muchas referencias a Belén como lugar de nacimiento de Jesús (as) (Mateo 2:1, 5-6, Lucas 2:4).

La Iglesia de la Natividad se encuentra sobre una cueva que era venerada por los cristianos como el lugar de nacimiento de la ciudad, por lo que en el año 135 de la era cristiana, el emperador romano Adriano plantó un bosquecillo sobre la cueva dedicado al dios babilónico Adonis-Tammuz. Fue en el año 327 d.C. cuando el emperador Constantino restauró la presencia cristiana en el lugar, construyó la Iglesia de la Natividad y la hizo dedicar por su madre Helena en el año 339 d.C.[2] La iglesia original fue dañada por el fuego en el levantamiento samaritano del año 529 d.C., pero fue reconstruida a una escala mucho mayor por el emperador Justiniano I en su forma actual y fue añadida por los cruzados siglos después.

Algunos historiadores afirman que cuando los musulmanes llegaron a Jerusalén bajo el mando de Hazrat Umar (ra), se les permitió utilizar parte de la iglesia para sus oraciones. Ciertamente, Umar (ra) viajó a Jerusalén y a las ciudades de los alrededores hacia el año 638 de la era cristiana y promulgó una ley para garantizar el respeto y la seguridad de los cristianos y sus lugares de culto[3].

Todavía hoy, la iglesia recibe peregrinos cristianos y, desde 2012, ha sido designada Patrimonio de la Humanidad por la UNESCO.

NOTAS FINALES

  1. LaMoire DeVries, Cities of the Biblical World (USA: Hendrickson Publishers, 1997), 253.
  1. Ibid.
  1.  H. U. Rahman, A Chronology of Islamic History 570 – 1000 CE (Londres, Reino Unido: Ta-Ha Publishers, 1999), 58.

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